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Para entender adecuadamente que significado tiene el cobre y cuáles son los conflictos y/o alternativas que se derivan del mismo, vamos a
plantear el siguiente post respondiendo a unas sencillas preguntas:

¿Qué es el cobre?

El cobre es un material que puede encontrarse aislado o bien como parte de otros minerales como la azurita, la calcopirita y la malaquita.

Los depósitos más importantes de cobre están situados en Chile y EE.UU., donde se acumulan alrededor de 500 millones de toneladas. Esto
supone el 20% de las reservas mundiales de este material.

Además, el cobre es uno de los metales más utilizados a lo largo de la historia y junto con el aluminio, es uno de los metales no férricos más importantes. También se ha perfilado como un elemento excelente en lo que a conductividad calorífica y eléctrica se refiere.

¿Cómo se ha desarrollado el uso del cobre?

Anualmente se utilizan a nivel mundial aproximadamente unos 19 millones de toneladas de cobre. Así pues, Europa junto con EE.UU. son las principales potencias interesadas en este material.

  • En Alemania se consumen alrededor de 1´7
    millones de toneladas anuales, de las cuales 712.000 toneladas son producidas
    en este mismo país y prácticamente la mitad de esta cantidad proviene del
    reciclaje y de la recuperación del cobre. La última explotación minera alemana
    se clausuró en 1990.
  • Países emergentes como China o India también
    empiezan a demandar cobre de manera continúa. Una vez se haya estabilizado la
    demanda se podrá estabilizar también el precio del metal.

¿Para qué se utiliza el cobre?

Gran parte de los elementos dispuestos para la obtención de energías renovables están realizados con este material. Un ejemplo son los molinos de viento o los paneles solares. En cualquier lugar donde sea necesaria la energía eléctrica, será casi incuestionable la necesidad de cobre. También sectores como el de la construcción, las canalizaciones, las telecomunicaciones, la electrónica y la automoción están claramente ligados al uso de este codiciado metal.

En la Unión Europea (UE) existe la llamada “Estrategia de Materias Primas”, un instrumento ideado para la creación de políticas que faciliten el acceso libre a materias primas tales como el cobre, en los países donde se encuentran los yacimientos.

Esta estrategia establece que la política exterior de los países miembros de la UE, deben facilitar el acceso a las materias primas en los países que son productores mediante las siguientes vías: haciendo uso de la política exterior, a través de tratados comerciales o incluso implementando la cooperación al desarrollo.

Entonces ¿qué conflictos sociales y ambientales surgen?

Los habitantes de las poblaciones cercanas a los yacimientos minerales han mostrado su descontento por la amenaza bajo la que están sus modos de vida y sus derechos. Se sienten afectados por tener que correr con los costes de sociales y ambientales, que son inmensos, mientras que los consumidores siguen disfrutando de los productos y servicios producidos con el cobre. Esta situación es muy habitual en los países latinoamericanos.

¿Qué alternativas hay al respecto?

Tanto en el presente como en años venideros, el cobre reciclado va a cobrar importancia en lo que al abastecimiento global de materias prima se refiere. Este material es recuperable y reciclable en un 100% sin perder ninguna de sus propiedades, por lo que recuperar los cables viejos y las líneas conductoras de electricidad, se convierte en una de las minas más fructíferas del mundo.

Así pues, la UE se ha convertido en reciclador de cobre. Sin embargo, todavía no se alcanzan los objetivos óptimos de funcionamiento, pues en la gran mayoría de los metales apenas se llega a reciclar un 1%.

También es una buena alternativa reducir el consumo de cobre y sustituirlo por el uso de otros materiales compatibles.

¿Conocíais la problemática tanto social como económica que se deriva del consumo del cobre como materia prima? ¿Qué otros materiales conoces que sirvan en la sustitución del cobre como medida de ahorro de esta materia prima? ¡Déjanos tus comentarios!

Vía @ ECOPortal

La crisis económica ha incrementado la actividad relacionada con la recuperación y el reciclaje de chatarra, un negocio tradicional que está viendo aumentar su desarrollo. Sin embargo, teniendo en cuenta el precio general de la chatarra y todo lo que implica su recolección, transporte y tratamiento, no es frecuente que aporte abundantes beneficios a quienes se mueven en este ámbito.

No obstante, los medios de comunicación llevan algún tiempo haciéndose eco de las noticias relacionadas con los robos del que se ha convertido, gracias a su gran demanda mundial y posibilidades de reutilización, en el producto estrella: el cobre.

Actualmente y según al precio que se cotiza el cobre en el London Metal Exchange, pues el precio de la tonelada de cobre se encuentra cercano a los 6.250 €, la apropiación indebida de grandes cantidades de cobre se ha visto notablemente incrementada.

Debido a que la gravedad del asunto ha alcanzado una magnitud considerable, el Ministerio del Interior ha decidido extremar la vigilancia y el control en chatarrerías y fundiciones a través de diversas operaciones de carácter nacional.

Así mismo, la Federación Española de la Recuperación y el Reciclaje (FER) ha mostrado su conformidad y apoyo con las acciones de control y verificación.

Cabe destacar también los dos tipos de robos de cobre más frecuentes en nuestro país, y de los cuales hasta el 90% del material sustraído se destina al mercado asiático, concretamente a China.

Distinguiremos pues, entre los robos nocturnos en los que los ladrones se llegan a apropiar desde 100 hasta 1.000 kilos y los asaltos organizados, que afectan directamente a los camiones que transportan los materiales que entran o salen de las empresas de reciclaje.

Vía @ ElDiarioMontanes