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De los 13,6 millones de toneladas de chatarra que se han producido a lo largo de 2012 en nuestro país, más de 11 millones toneladas han sido tratadas por nuestras industrias siderúrgicas, pese al descenso del 12%  que ha sufrido la producción de acero a causa de la crisis económica actual.

Pero no sólo ha bajado la producción, sino que también el reciclaje ha descendido un 10,4 %, por lo que podemos decir que esos 11,2 millones de chatarra suponen prácticamente un reciclado completo de todo lo producido.

En España, la producción industrial de acero depende siempre en mayor o menor medida del material reciclado, y cada tonelada de acero que se recicla supone un ahorro de 1´5 toneladas de  hierro, un 85% de agua, el 80% de la energía y un 85% de carbón.

 

Reciclando chatarra metálica

 

Para el proceso de fabricación de acero se utilizan dos métodos principalmente:

  • Siderurgia Integral: en horno alto y acería al oxigeno LD, donde la producción se realiza a partir de mineral de hierro y un 30% de chatarra para regular la temperatura.
  • Acería de horno eléctrico: en el que se puede utilizar el 100% de chatarra como materia prima.

 

Este último método ha supuesto además el 75% de esos casi 14 millones de toneladas producidas, mientras que la media europea apenas alcanza el 43% y la media mundial se queda en un 29%.

Respecto al tratamiento internacional de este tipo de residuos, en 2012 España ha importado 4,3 millones de toneladas que se procesaron cumpliendo, por supuesto, las garantías y controles medioambientales y de las cuales un 71% se volvió a exportar como material elaborado.

UNESID valora muy positivamente el papel de la siderurgia la economía del país puesto que ha contribuido con 2.100 millones de euros, un 57% más que en 2011, que supone además el 14% del superávit comercial no energético de España.

¿Tienes claro que el reciclaje es el futuro? ¿Ves en la economía “verde” una posible salida de la crisis? Déjanos tu comentario.

Ya os hemos hablado en diversas ocasiones de la gran importancia que tiene para el medio ambiente la recuperación y el reciclaje de materiales. Pero ¿cómo se realiza y qué efecto tiene la recuperación del acero en nuestra sociedad? Os lo explicamos a continuación.

Junk SteelLos productos realizados en acero tienen una característica esencial derivada del hierro y es que son magnéticos, lo que hace que sean completamente distintos al resto de productos fabricados con otros componentes metálicos.

Recuperación de acero en los centros de tratamiento:

Por este motivo, la recuperación del acero u hojalata es sumamente sencilla ya que tan solo es necesaria la acción de un electroimán situado justo encima del flujo de residuos que circulan por la cinta de cualquier centro de tratamiento de residuos. De esta forma los elementos que hayan sido fabricados en acero quedarán automáticamente suspendidos y pegados sobre la banda magnética.

Plantas de compostaje:

De la misma forma se realiza la recuperación del acero en las plantas de compostaje, ya que también utilizan fracciones magnéticas que se encargan de separar los residuos de acero del resto de basura orgánica, que es recogida habitualmente por los servicios municipales de limpieza.

Plantas de incineración:

Otra forma de recuperar fácilmente el acero es la llevada cabo en las plantas incineradoras, ya que durante la incineración el acero es capaz de soportar calor y no se calcina ni se deteriora.

En España existen diversas plantas incineradoras que centran su actividad en la reducción del volumen de basura que se acumula en los vertederos y en la producción de energía a través de la incineración de los residuos domésticos, aunque en muchas de ellas ya cuentan con un sistema de electroimanes que evitan que el acero llegue a los hornos de incineración.

¿Qué beneficios aporta el reciclaje del acero?

Está claro que la recuperación y el reciclaje de la chatarra férrica es fundamental en los procesos metalúrgicos, pero ¿por qué? A continuación expondremos algunos puntos que os ayudarán a comprenderlo:

  • Cada tonelada de acero reciclado es capaz de ahorrar una tonelada y media de hierro y cerca de medio kilo de carbón, que es lo que se emplea para obtener el acero como materia prima.
  • Producir acero reciclado supone un ahorro en gasto energético cercano al 70%, y si hablásemos de agua el consumo de la misma se reduce en un 40%.

Estos motivos ya son suficientes para demostrar que el beneficio medioambiental es evidente y que puesto que los recursos naturales son limitados debemos unir nuestras fuerzas para aumentar y fomentar la recuperación de los materiales que se desechan, sobre todo cuando se trata de materiales empleados en tantísimos procesos productivos.

Vía @ ECOacero

Hoy vamos a hablaros sobre el aluminio y sus principales características compartiendo cierta información interesante que hemos encontrado en la web Aluminio.org.

El aluminio es un tipo de metal con innumerables propiedades que permiten que a través de su reciclado se puedan logran excelentes beneficios medioambientales, económicos y sociales. Por este motivo se considera que reciclar la chatarra de aluminio es una actividad sencilla y que es capaz de proporcionar un importante ahorro de materias primas vírgenes. A continuación enumeramos brevemente los beneficios:

  • La producción de aluminio a partir de la chatarra supone un 95% de ahorro de energía.
  • El metal conserva todas sus propiedades y características durante el proceso de reciclado.
  • El 100% del aluminio puede ser reciclado.
  • Material fácilmente maleable y por tanto, de fácil transporte.
  • El aluminio se revaloriza energéticamente aumentando su valor en la London Metal Exchange.
  • El aluminio puede reciclarse un número ilimitado de veces.

Las propiedades que hacen que el aluminio sea un metal tan valioso y con tantas posibilidades de aprovechamiento que hace que las tasas de recuperación y reciclaje de este material sean considerablemente elevadas.

Como comentamos en nuestro anterior artículo: El aluminio y el ciclo de vida del “metal verde”, éste es un material extremadamente ligero (1/3 del peso del cobre o del acero), con una excelente resistencia a la corrosión, algo importante en productos que requieren protección y conservación, que proporciona una buena conductividad de la electricidad y el calor, sin magnetismo ni toxicidad, con propiedades reflectoras de luz, impermeable y fácilmente deformable.

El aluminio alcanza unas tasas de reciclado en la Unión Europea (UE) muy elevadas pues se llega a reciclar hasta un 50% en envases, un 85% en materiales de construcción, y un 95% en elementos de transporte. Esto genera un impacto ambiental muy positivo, pues la producción anual de aluminio reciclado en Europa asciende a 4 millones de toneladas.

Hace casi un año os hablábamos sobre el reciclaje de las baterías de plomo, elemento lleva instalado cualquier vehículo que funcione mediante combustión interna. Pues bien, hoy le ha tocado el turno a las baterías instaladas en los coches eléctricos, en las cuales su principal material es el ión-litio. Desde ECOticias.com nos explican lo siguiente:

Las baterías que se instalan en los coches eléctricos tienen una vida útil de aproximadamente 10 años, cifra muy similar a la establecida por la duración de una batería de plomo, o batería convencional. Tras superar la estimación de vida útil comienzan a deteriorarse reduciendo su capacidad de carga real y su autonomía.

E-Type Electric Jaguar: RAC Future Car Challenge

Sin embargo, surge nuevamente la problemática referente al reciclaje y recuperación de estas baterías ya que es necesario conocer la vía de tratamiento que recibirán las baterías de ión-litio, las cuales también son portadoras de componentes altamente contaminantes.

Además, se debe tener en cuenta a la hora de recuperar las baterías instaladas en los coches eléctricos, que pasados 10 años y a pesar de habe superado su vida útil siguen manteniendo hasta un 70% de su capacidad de carga inicial, por lo que podrían seguir siendo válidas para otro tipo de actividades.

Actualmente las marcas que ofertan modelos de vehículos eléctricos ya están poniendo en marcha la opción del alquiler de las baterías, consiguiendo reducir así el impacto económico que tienen sobre los costes de producción de cada unidad.

De esta forma el usuario dispondría siempre de una batería en óptimas condiciones para el funcionamiento de su coche eléctrico, mientras que las baterías usadas se destinarían como baterías de emergencia en hospitales, como almacén temporal en instalaciones de placas solares y parques eólicos, así como para asistir a redes eléctricas domésticas.

Según parece, las baterías de ión-litio también tienen diversas opciones de recuperación y reciclaje. Pronto volveremos para explicaros el procedimiento que deben seguir los gestores de residuos para reciclar los materiales que integran este tipo de baterías.

Según un informe realizado por el Servicio Geológico de Estados Unidos en 2012, Chile se posiciona como el país con las mayores reservas de cobre del planeta, así como la región mundial donde más toneladas de este metal se producen anualmente.

Según el organismo norteamericano, Chile cuenta con unas reservas de 190.000 millones de toneladas de cobre, que en relación al actual ritmo de extracción podría ser más que suficiente para los próximos 100 años. Las reservas chilenas, suponen el 28% de las reservas mundiales de este material, mientras que países como Perú alcanza el 13% o Australia que conserva el 12%.

Cerca de 3.000 millones de dólares para exploraciones

Pablo Wagner, subsecretario de minería del Gobierno de Chile, ha explicado como un mayor precio del cobre en los mercados internacionales torna imprescindible la continua exploración de los posibles proyectos que se puedan llevar a cabo eficientemente en los existentes yacimientos geológicos.

Mina de Chuquicamata en Chile

Vista aerea de la Mina de Chuquicamata en Chile

En el año 2009, se gastaron en Chile alrededor de 500 millones de dólares en exploraciones mineras, mientras que en el pasado 2011 llegaron a invertirse entre 2.500 y 3.000 millones de dólares.

Las constantes subidas en el precio del cobre han hecho que la economía chilena sea una de las más importantes y grandes de Latinoamérica, pues el “metal rojo” representa ya más del 40% de las exportaciones que realiza a nivel mundial, siendo su mayor fuente de ingresos y beneficios. Chile produce actualmente más de un tercio del cobre mundial.

No obstante, desde Lachatarra.es queremos recordar a nuestros lectores la gran importancia que tiene seguir recuperando la chatarra procedente del cobre, pues de esta manera se frenará el constante abuso de los recursos naturales procedentes de la minería.

De igual forma, los precios de la chatarra de cobre se han revalorizado al alza, debido a la gran durabilidad de este material, pues por muchas veces que sea recuperado y reciclado nunca pierde sus propiedades, sino que las conserva de igual forma.

¿Sabías que Chile es el país dónde más cobre se produce a nivel mundial? ¿Qué otros países productores de cobre y no mencionados en este post conoces? ¡Déjanos tus comentarios!

 

Vía @ El Mundo

Para entender adecuadamente que significado tiene el cobre y cuáles son los conflictos y/o alternativas que se derivan del mismo, vamos a
plantear el siguiente post respondiendo a unas sencillas preguntas:

¿Qué es el cobre?

El cobre es un material que puede encontrarse aislado o bien como parte de otros minerales como la azurita, la calcopirita y la malaquita.

Los depósitos más importantes de cobre están situados en Chile y EE.UU., donde se acumulan alrededor de 500 millones de toneladas. Esto
supone el 20% de las reservas mundiales de este material.

Además, el cobre es uno de los metales más utilizados a lo largo de la historia y junto con el aluminio, es uno de los metales no férricos más importantes. También se ha perfilado como un elemento excelente en lo que a conductividad calorífica y eléctrica se refiere.

¿Cómo se ha desarrollado el uso del cobre?

Anualmente se utilizan a nivel mundial aproximadamente unos 19 millones de toneladas de cobre. Así pues, Europa junto con EE.UU. son las principales potencias interesadas en este material.

  • En Alemania se consumen alrededor de 1´7
    millones de toneladas anuales, de las cuales 712.000 toneladas son producidas
    en este mismo país y prácticamente la mitad de esta cantidad proviene del
    reciclaje y de la recuperación del cobre. La última explotación minera alemana
    se clausuró en 1990.
  • Países emergentes como China o India también
    empiezan a demandar cobre de manera continúa. Una vez se haya estabilizado la
    demanda se podrá estabilizar también el precio del metal.

¿Para qué se utiliza el cobre?

Gran parte de los elementos dispuestos para la obtención de energías renovables están realizados con este material. Un ejemplo son los molinos de viento o los paneles solares. En cualquier lugar donde sea necesaria la energía eléctrica, será casi incuestionable la necesidad de cobre. También sectores como el de la construcción, las canalizaciones, las telecomunicaciones, la electrónica y la automoción están claramente ligados al uso de este codiciado metal.

En la Unión Europea (UE) existe la llamada “Estrategia de Materias Primas”, un instrumento ideado para la creación de políticas que faciliten el acceso libre a materias primas tales como el cobre, en los países donde se encuentran los yacimientos.

Esta estrategia establece que la política exterior de los países miembros de la UE, deben facilitar el acceso a las materias primas en los países que son productores mediante las siguientes vías: haciendo uso de la política exterior, a través de tratados comerciales o incluso implementando la cooperación al desarrollo.

Entonces ¿qué conflictos sociales y ambientales surgen?

Los habitantes de las poblaciones cercanas a los yacimientos minerales han mostrado su descontento por la amenaza bajo la que están sus modos de vida y sus derechos. Se sienten afectados por tener que correr con los costes de sociales y ambientales, que son inmensos, mientras que los consumidores siguen disfrutando de los productos y servicios producidos con el cobre. Esta situación es muy habitual en los países latinoamericanos.

¿Qué alternativas hay al respecto?

Tanto en el presente como en años venideros, el cobre reciclado va a cobrar importancia en lo que al abastecimiento global de materias prima se refiere. Este material es recuperable y reciclable en un 100% sin perder ninguna de sus propiedades, por lo que recuperar los cables viejos y las líneas conductoras de electricidad, se convierte en una de las minas más fructíferas del mundo.

Así pues, la UE se ha convertido en reciclador de cobre. Sin embargo, todavía no se alcanzan los objetivos óptimos de funcionamiento, pues en la gran mayoría de los metales apenas se llega a reciclar un 1%.

También es una buena alternativa reducir el consumo de cobre y sustituirlo por el uso de otros materiales compatibles.

¿Conocíais la problemática tanto social como económica que se deriva del consumo del cobre como materia prima? ¿Qué otros materiales conoces que sirvan en la sustitución del cobre como medida de ahorro de esta materia prima? ¡Déjanos tus comentarios!

Vía @ ECOPortal

La crisis económica ha incrementado la actividad relacionada con la recuperación y el reciclaje de chatarra, un negocio tradicional que está viendo aumentar su desarrollo. Sin embargo, teniendo en cuenta el precio general de la chatarra y todo lo que implica su recolección, transporte y tratamiento, no es frecuente que aporte abundantes beneficios a quienes se mueven en este ámbito.

No obstante, los medios de comunicación llevan algún tiempo haciéndose eco de las noticias relacionadas con los robos del que se ha convertido, gracias a su gran demanda mundial y posibilidades de reutilización, en el producto estrella: el cobre.

Actualmente y según al precio que se cotiza el cobre en el London Metal Exchange, pues el precio de la tonelada de cobre se encuentra cercano a los 6.250 €, la apropiación indebida de grandes cantidades de cobre se ha visto notablemente incrementada.

Debido a que la gravedad del asunto ha alcanzado una magnitud considerable, el Ministerio del Interior ha decidido extremar la vigilancia y el control en chatarrerías y fundiciones a través de diversas operaciones de carácter nacional.

Así mismo, la Federación Española de la Recuperación y el Reciclaje (FER) ha mostrado su conformidad y apoyo con las acciones de control y verificación.

Cabe destacar también los dos tipos de robos de cobre más frecuentes en nuestro país, y de los cuales hasta el 90% del material sustraído se destina al mercado asiático, concretamente a China.

Distinguiremos pues, entre los robos nocturnos en los que los ladrones se llegan a apropiar desde 100 hasta 1.000 kilos y los asaltos organizados, que afectan directamente a los camiones que transportan los materiales que entran o salen de las empresas de reciclaje.

Vía @ ElDiarioMontanes

  • El tailandés Mr. Sudjai y su equipo del estudio Kreatworks: The Steampunk & Metal Arts Shop, realizan increíbles esculturas de personajes cinematográficos a partir de metales y chatarra reciclada.

Hace un par de meses os hablábamos en nuestro post “Los artistas tailandeses dan forma y valor a la chatarra” sobre Anchalee Saengtai, una artista y forjadora que realizaba impresionantes esculturas de personajes de cine a tamaño real.

Pues bien, hoy en Lachatarra.es vamos a hablaros de otro artista, Sudjai, que lleva más de 10 años realizando algo similar. El increíble trabajo que realiza se basa en personajes y héroes de ciencia ficción. La mayoría de sus obras están creadas a tamaño real, lo cual las hace todavía más espectaculares si cabe.

Gran parte de estas extraordinarias esculturas, que seguro no dejarán indiferente a nadie, están realizadas a partir de piezas de desguace de automóviles y diversas partes metálicas procedentes de todo tipo de productos, los cuales podríamos encontrar en cualquier chatarrería, pues en los países occidentales suelen ser considerados como desechos o chatarra.

El taller dónde se realizan estas esculturas está situado en la provincia de Pathum Thani (muy cerca de Bangkok), pero también es posible adquirir sus obras a través de Internet en Etsy.com. Los precios oscilan entre los 37 € y los 9.000 € aproximadamente, dependiendo del tamaño y los materiales empleados en cada personaje.

Esta escultura refleja la imagen de Jack Sparrow, el conocido capitán que comanda la Perla Negra en el film Piratas del Caribe. Su altura alcanza los 2´5 metros y su peso es de aproximadamente 450 kg.

Esta increíble mesa creada a imagen y semejanza del mítico personaje de Spiderman, tiene un diámetro de 1 metro y pesa aproximadamente 50 kg. ¿A quién no le gustaría tenerla en su salón?

La obra basada en el personaje que da nombre a la película Hellboy, lanzada en el año 2004 y de la cual se extrajo una segunda parte en el 2008 (Hellboy 2: el ejercito dorado), mide 2´30 metros y pesa aproximadamente 350 kg.

¿Impresionantes verdad? Nosotros nos hemos quedado maravillados y nos hemos querido perder la oportunidad de compartir estas espectaculares obras de arte realizadas a partir de chatarra reciclada. Si quieres ver más esculturas realizadas por Sudjai y su equipo del estudio Kreatworks, visita su página web.

Nuestra favorita es la que representa al mítico personaje de viñetas Hellboy. Pero y a vosotros ¿qué escultura os ha gustado más? ¡Déjanos tus comentarios!

Vía @ La gente está muy mal – Imágenes @ Kreatworks

Se presenta hasta el próximo 5 de noviembre en la Casa de la Cultura de Los Realejos, en Tenerife (Canarias), una muestra de algunas de las esculturas pertenecientes a la colección Inmersión de la artista licenciada en Bellas Artes Alenka González Prochazka. Estas esculturas además de representar figuras relacionadas con el mundo marino están elaboradas a partir de la recuperación de metales y la materia prima utilizada en su elaboración es la chatarra.

La artista Alenka González conecta la escultura y el submarinismo a través del reciclaje de chatarra, pues se hace servir de trozos de metal obsoletos y que hoy en día es posible encontrar en cualquier chatarrería, para crear personajes marinos y mecánicos.

Esta muestra es mucho más que un ejemplo de cómo emplear el reciclaje como medio artístico ya que se trabaja el metal, se trasforma y se emplea para la composición gracias a elementos que habían sido desechados por haber alcanzado el final de su vida útil.

La instalación sugiere a los visitantes adentrarse en un mundo creado y aparente. El título “Inmersión” se refiere a esas situaciones en las que nos sumergimos en el fondo marino y nos sentimos como simples observadores del medio.

Inmersión podrá ser visitada de lunes a viernes entre las 09:00 y las 14:00 horas y de 17:00 a 20:00 horas.

Cada día encontramos a nuestro alrededor más muestras de cómo el reciclaje chatarra además de ser algo beneficioso para la preservación de nuestro planeta y la disminución del uso de los recursos naturales, también se convierte en una vía que invita a su utilización como materia prima para crear obras de arte; y eso nos encanta.

¿Qué te parecen las obras de la artista Alenka González? Desde Lachatarra.es recomendamos a todo aquel que tenga la oportunidad, a que visite la exposición y nos deje su comentario.

Información e imagen Vía @ DiversiaDigital

  • Piezas de motores, amortiguadores, puertas y otras piezas de vehículos viejos son reutilizadas en Tailandia para dar forma y valor a enormes esculturas realizadas a partir de chatarra.

transformer de chatarraLa imaginación, agudeza, ingenio y en ocasiones la falta de recursos, ha hecho que un grupo de artistas de la región opten por utilizar la chatarra como materia prima para sus obras de arte.

La artista tailandesa y forjadora Anchalee Saengtai, la cual utiliza el seudónimo de Yumi, ha realizado réplicas con chatarra de acero de personajes tan míticos como Alien, Terminator, Darth Vader o Elvis Presley.

Todas estas piezas se trabajan a mano y su altura se encuentra comprendida entre los 20 cm, en el caso de las más pequeñas, y los 6 metros, que es el caso de la escultura de la imagen inspirada en el protagonista de la película “Transformers” Optimus Prime, personaje que a muchos de nosotros nos recordará fielmente a los juguetes de nuestra infancia.

La artista comenzó hace aproximadamente 9 años a recuperar y a manipular la chatarra llegando a crear estas figuras y afirma que desde el inicio de su actividad ha llegado a dar forma a varios centenares de esculturas de diferentes tipos.

Entre uno de sus futuros proyectos, la forjadora tailandesa tiene previsto dar forma a través de la chatarra al más famoso hidalgo de la literatura española, Don Quijote de la Mancha.

Además del taller de reciclaje de chatarra en arte que posee Yumi, también son conocidos otros 5 talleres que se dedican a crear piezas artísticas a partir de materiales procedentes de las chatarrerías y de vehículos desguazados.

Vía @ EFE verde – Imagen @ Flickr Brett Jordan